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The Velvet Underground, White Light/ White Heat, 1967

Produzent/ Tom Wilson

Label/ Verve Records

Brian Wilson mochte das Bananen-Album. Laut Sterling Morrison wollte der Beatles-Manager sogar eine Tour für die Band auf die Beine stellen. Am 27. August 1967 starb Brian Epstein. Wenige Tage zuvor gingen die vier Musiker in New York ins Studio, um ihre zweite Platte aufzunehmen. Manche Kritiker hatte ihr Debüt nachträglich als Gegenentwurf zum Flower-Power-Manifest „Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band“ eingestuft. Doch erst „White Light/ White Heat“ machte die schneidend coolen Velvets wirklich zu einer Art Anti-Beatles.

Im Juni 1967 hatten sich die Wege von den Velevet Underground und Andy Warhol getrennt. Ihr stets am Umsatz interessierter Mentor hatte die defizitäre Gruppe in eine kommerzielle Richtung drängen wollen. Quasi auf Antwort auf dieses Ansinnen spielte sie ihre radikalste Platte ein. Richie Underberger schreibt in seinem Buch „White Light/White Heat: The Velvet Underground Day-by-Day“, dass die Velvets zu der Zeit viele neue Songs in ihrem Live-Repertoire hatten, darunter auch melodische, ruhige Stücke. Im Studio entschieden sie sich jedoch ausschliesslich für das aggressive, laute Material. Morrison, Lou Reed und John Cale drehten die Regler ihrer Verstärker und Verzerrer voll auf. Die überforderten Tontechniker hatten die undankbare Aufgabe, das ohrenbetäubende Feedback in Stücken wie „I Heard Her Call My Name“, „Sister Ray“ oder „The Gift“ zu bändigen. Dass ihnen dies nur bedingt gelang, macht neben den äusserst gewagten Texten und der kompromisslosen Einstellung der Musiker den Reiz von „White Light/White Heat“ aus.

Es ist besonders dieses Album mit all seiner sinistren Gewalt, das als ein Grundlagenwerk für Noise Rock, Industrial, Punk und sogar Heavy Metal diente. Weiter als hier wollte Reed das Spiel mit dem Tumult und der experimentellen Ekstase allerdings nicht treiben.

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