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Howlin‘ Wolf, The Red Rooster, 1961

Text/Musik/ Willie Dixon

Produzent/ Willie Dixon

Label/ Chess

„The Red Rooster“ – in späteren Versionen auch „Little Red Rooster“ genannt – wird dem Komponisten und Bassisten Willie Dixon zugeschrieben. Howlin‘ Wolf erinnerte sich jedoch, den Song Jahre zuvor von Blues Gitarrist Charley Patton gehört zu haben. Tatsächlich weist der Dixon-Song grosse  Ähnlichkeit mit einem Patton Song aus dem Jahre 1929 auf. Andere Blues-Sänger griffen danach das sinnträchtige Bild vom verirrten Hahn auf, insbesondere Memphis Minnie, die 1936 „If You See My Rooster (Please Run Him Home)“ aufnahm.

Im Wolfs Version ist der Komponist am Bass neben Gitarre, Klavier und Schlagzeug zu hören, aber Wolfs Slide-Gitarre stiehlt allen die Schau. Langsam und düster erzählt Wolf die Geschichte vom kleinen roten Hahn, der zu faul zum Krähen ist, dann aber anfängt herumzustreunen und von Hunden verfolgt wird. Am Ende fleht der Erzähler, jemand möge den Hahn nach Hause bringen. Die Metapher vom verirrten Ehemann ist eindeutig, erst recht in der Coverversion der Rolling Stones, in der sich der Sänger als jemand zu erkennen gibt, der Rooster genannt wird.

Nach der Single Veröffentlichung 1961 kam der Song auf Howlin‘ Wolfs zweites Album (1962). Soulsänger Sam Cooke kam mit dem Song 1963 in die R&B-Charts, und den Rolling Stones gelang mit ihrem Cover 1964 die ideale Mischung aus Cookes Soul und Wolfs Blues:

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The Rolling Stones, Little Red Rooster, 1964

Text/Musik/ Willie Dixon

Produzent/ Andrew Loog Oldham

Label/ London

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