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Randy Newman, Short People, 1977

Text/Musik/ Randy Newman

Produzent/ Lenny Waronker, Russ Titelman

Label/ Warner Bros.

„Short People“ kommt musikalisch eingängig-gemütlich daher. Allerdings setzt der Songtext einen giftigen Kontrapunkt, indem er kleinwüchsige Menschen beschreibt – und zwar aus dem diskriminierenden Blickwinkel eines scheinbar „normalen“ Passanten. „Short people got no reason to live“, lautet der dumpfe und zutiefst menschenverachtende Einstieg, auf den alle möglichen Beschimpfungen folgen: „They got little hands/ And little eyes/And they walk around/ Tellin‘ great big lies/ They got little noses/And tiny little teeth/ They wear platform shoes/ On their nasty little feet.“  Wer kleinwüchsige Menschen durch eine solche Vorurteilsbrille betrachtet, kann natürlich nur zu dem Schluss kommen: „Well, I don’t want no short people/ Don’t want no short people/ Don’t want no short people/Round here.“

Dieses Credo wird verpackt in einen Refrain, der geradezu auffordert zum Mitgrölen. Wer aber dem Impuls unbefangen nachgibt und vorher nicht genau hingehört hat, wird direkt zu einem Teil der anonymen Masse, die andersartige Menschen bis hin zur Vertreibung und Verteufelung ausgrenzt. Fast könnte man meinen, die Drohungen gegen Randy Newman, die Beleidigungsklagen und das versuchte gerichtliche Verbot des Songs im amerikanischen Bundesstaat Maryland seien gerechtfertigt. Doch zwei Gründe sprechen dagegen. Einer davon liegt ausserhalb des Songs: nämlich im Gesamtwerk Randy Newmans, der als als kritischer intellektueller Songwriter mit einer alles andere als menschenverachtenden Einstellung gilt. Der andere Grund findet sich im Mittelteil des Stücks. Dieser verlässt die diskriminierende Perspektive und lässt einen sanften Chor die völlig entgegengesetzte Haltung formulieren: „Short people are just the same/ As you and I/ (A fool such as I)/ All men are brothers/ Until the day they die/ (It’s a wonderful world).“

10 Gedanken zu “

  1. It is amazing how many people don’t get satire. It was the same with Pat Benatar’s Hell is for children. Oh my gosh! People got all riled up about that song.They thought the song was literally advocating sending children to hell!?? Amazing. All they had to do was listen to the whole song. Same with Short People. It’s obvious that Newman is pointing out the perversity of prejudice.

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    1. The incredible sledgehammer irony of „Short People“ actually angered a lot of people. But it was business as usual for Randy Newman, who specializes in singing about things normally shied away from in popular music (old age, cruelty, racism, etc.).

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  2. I remember as a kid this being released and seeing news items about it. They cherry picked what they wanted and ignored the bridge.
    What is really sad is some people only know him for this song.

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    1. You’re right, there are more to discover in the world of Randy Newman. The whole „Little Criminals“ album is full of beautiful songs. „Short People“ made this album popular, but sadly the satirical nature of the song fell into the abyss behind the novelty acts and what then passed as hip satire.

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    1. Don’t we all have a blind spot somewhere? Are we not we all intolerant and shortsighted – even if it’s only against intolerant, shortsighted people? I do like Randy. How can’t you?

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    1. It maybe a bit of a trick that Randy Newman put here into play. But the conciliatory middle part is the admission that no one is free from prejudices despite all refusal of intolerance and discrimination.

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